Ser feliz puede hacer que vivas más tiempo, así que te explicamos cómo ser feliz

(CNN) — Si pudieras desear una sola cosa, ¿sería la felicidad o una vida larga? Según lo que nos dicen los investigadores, es probable que una cosa produzca la otra.

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La ciencia ha estado explorando la conexión entre la felicidad y la longevidad por algún tiempo. Un análisis de 2018 de casi 10.000 británicos descubrió que aquellos que dijeron que se sentían contentos, felices o emocionados en un día típico tenían hasta 35% menos de probabilidades de morir prematuramente. En un estudio de 2016, una perspectiva positiva se asoció con una vida más larga para casi 4.000 hombres y mujeres franceses mayores que fueron estudiados durante 22 años.

Los investigadores siguieron a más de 2.000 mexicoestadounideses en 2015 y descubrieron que aquellos que eran más positivos en su visión del mundo tenían la mitad de probabilidades de morir. Y un estudio de 2011 siguió a alrededor de 200 mujeres y hombres de San Francisco durante 13 años y descubrió que aquellos que informaron más experiencias positivas que negativas también vivieron más.

Según una investigación en el sitio web del Centro de Psicología Positiva, esforzarse por el bienestar le permitirá desempeñarse mejor en el trabajo, tener mejores relaciones, un sistema inmunológico más fuerte, menos problemas para dormir, niveles más bajos de agotamiento, mejor salud física y podrías vivir más tiempo.

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¡Excelente! ¿Pero cómo se obtiene la felicidad? Esa es la pregunta difícil, especialmente porque el significado de la palabra ni siquiera está científicamente acordado.

“La felicidad viene en diferentes tamaños y sabores”, dijo el cardiólogo doctor Alan Rozanski, profesor de medicina en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, que estudia el optimismo.

“Existe el tipo transitorio, alimentado por cosas como caminar en un parque, pasar tiempo con un amigo o comer ese helado que amas”, continuó. “Pero estos sentimientos de felicidad van y vienen”.

Lo que crea un sentimiento sostenido de felicidad, dicen los expertos, es una mezcla de rasgos como el optimismo y la resiliencia, alimentados por comportamientos como expresar gratitud, perdón y ser amable con los demás, todos unidos por un fuerte sentido de propósito.

Agrega a esa mezcla un ingrediente principal: un sentido de comunidad caracterizado por relaciones cálidas, de apoyo y satisfactorias con los demás.

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Ahora que tenemos algo de una receta funcional para la felicidad, busquemos los ingredientes.

Conexiones sociales satisfactorias

“Las personas que están más conectadas socialmente con la familia, los amigos, la comunidad, son más felices, son más saludables físicamente y viven más que las personas que están menos conectadas”, dijo el psiquiatra de Harvard Robert Waldinger en su Charla popular de TEDx. “Y la experiencia de la soledad resulta ser tóxica”.

Waldinger es el cuarto director del Harvard Study of Adult Development, que siguió la vida de 724 hombres de Boston durante más de 75 años y luego comenzó a seguir a más de 2.000 de sus descendientes y sus esposas.

Entre los reclutas originales en el estudio se encontraban el presidente John F. Kennedy y el antiguo editor del Washington Post Ben Bradlee.

El estudio sin precedentes ha permitido a los investigadores acercarse a determinar las características principales de una vida feliz.

“Las lecciones no son sobre riqueza o fama o trabajar más y más duro”, dijo Waldinger. “El mensaje más claro que recibimos de este estudio de 75 años es el siguiente: las buenas relaciones nos mantienen más felices y saludables. Punto”.

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No tienes que tener docenas de amigos o incluso estar en una relación comprometida, enfatiza.

“Lo que importa es la calidad de tus relaciones cercanas”, dijo Waldinger. “Los matrimonios de alto conflicto, por ejemplo, sin mucho cariño, resultan ser muy malos para nuestra salud, quizás peores que divorciarnos. Y vivir en medio de buenas y cálidas relaciones es protector”.

Mirando el lado positivo

El optimismo y el pesimismo son el yin y el yang de la felicidad. Los optimistas son personas que esperan que les sucedan cosas buenas, mientras que los pesimistas esperan que sucedan cosas malas.

Resulta que mirar el lado positivo de la vida es realmente bueno para tu salud. La investigación ha encontrado un vínculo directo entre el optimismo y un sistema inmune más fuerte, mejor función pulmonar y salud cardíaca.

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